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lunes, 11 de abril de 2016

EL CANGREJO DE HERRADURA: UN MISTERIO PARA LA CIENCIA




El cangrejo de herradura, uno de los animales más antiguos de la tierra, cuya sangre está ayudando a la ciencia para que la especie humana siga mejorando su salud. 


CANGREJO DE HERRADURA

CANGREJO DE HERRADURA
MÁS QUE UN CANGREJO

Un animal extraterrestre en la tierra


El cangrejo de Herradura tiene un cuerpo formados por tres lóbulos, y éstos divididos por surcos longitudinales y patas ventrales de las que le surgen apéndices y ojos compuestos.

Es una especie que tiene su habitad en el Golfo de México, encontrándose a todo lo largo de las costas del Atlántico Norte, y también en las costas de Vietnam siendo aquí considerado un manjar gastronómico. Normalmente viven en zonas de poca profundidad.

Ésta especies puede alcanzar 50 cm. y su alimentación principal es basado en moluscos, gusanos y otros invertebrados. Su vida prácticamente la vive enterrados en la arena.

A los cangrejos de herradura parece que su destino se le está complicando, ya que se encuentran en recesión por diferentes motivos, en especial por el cambio climático de la tierra, por la sobrepesca y por las capturas para cubrir las necesidades farmacéuticas. En la actualidad, su sangre está siendo analizada para ser utilizada en la salud de la humanidad, así que se debe seguir investigándola con objeto de sacarle todos sus beneficios.  


CANGREJO DE HERRADURA

La sangre del Congrejo de herradura y sus usos por la medicina


La sangre de los cangrejos de herradura contiene una proteína llamada hemocianina que contiene 2 átomos de cobre, dándole su color característico a su sangre de color azul, aunque también hace las funciones de transporte del oxigeno a través de su organismo. A modo de recordatorio, esta función la hacen los vertebrados a través de la hemoglobina. La sangre de este cangrejo de herradura es muy costosa y cara, ya que un litro en el mercado puede valer más de 15.000 dolores estadounidenses.

Los cangrejos de herradura al vivir en zonas costeras de poca profundidad, sus aguas normalmente suelen estar bastantes contaminadas, siendo lugares complicados para ellos vivir, y más aún porque carecen de sistema inmunitario, siendo muy complicado para combatir sus infecciones. Aunque como curiosidad estos animales no tienen ningún problema a la hora de luchar contra las infecciones, ya que su sangre contiene un elemento milagroso (amebocitos), que cuando detecta elementos peligrosos (bacterias) en su torrente sanguíneo, se coagula alrededor de los invasores hasta que los disuelven haciéndolos desaparecer, sin desistir en su misión.

La industrias farmacéuticas están utilizando a este animal para conseguir el extracto de su sangre denominado Limulus amebocyte lysate o LAL, y se viene utilizando para probar fármacos, vacunas e instrumentos médicos, cómo los riñones artificiales, sobre todo intentando evitar los microbios dentro de los mismos. Las pruebas que se suelen realizar son sencillas y fiables.

El LAL se utiliza para descubrir si lo que se destina a uso médico está contaminado o no, sólo hay que exponerlo a un poco de LAL si éste no coagula, está indicando que el aparato está limpio.


Extracción de la sangre


A los cangrejos de herradura a la hora de extraerle la sangre no se les mata ni se les daña sino se les extrae con el mínimo daño. Estos animales son muy fáciles de pescar, y se realizan manualmente, al encontrarse en zona pocas profundas . Se pescan normalmente hasta un millar de ellos cada semana desde barcas y con ayuda de rastrillos. Después se transportan aún vivos a los laboratorios donde se le extraen un 30% de su volumen sanguíneo. Una vez terminado el proceso de extracción se recuperan muy pronto, y se devuelven al mar, a su lugar de procedencia. Al año se los vuelven a capturar, para iniciar nuevamente el proceso, sacándole su sangre. A posteriori, se congela y se deshidrata para enviarlas a todas partes del mundo.

Después del gran servicio que nos presta la utilización de su sangre para la salud a la humanidad se ha descubierto que también permite detectar la meningitis y el cáncer.

CANGREJO DE HERRADURA

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